¿Cuál es la causa principal de la apnea del sueño?

¿Cuál es la causa principal de la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño (AOS), que es el tipo más común, afecta a mil millones de personas en todo el mundo. En los EE. UU., hasta el 30 % de los hombres y el 17 % de las mujeres cumplen los criterios de este trastorno del sueño.

El tratamiento de este trastorno es importante porque interrumpe la arquitectura normal del sueño, lo que genera un mayor riesgo de accidentes, bajo rendimiento laboral, presión arterial alta, diabetes e incluso muerte prematura. El tratamiento, por supuesto, depende de las causas. Una vez que su médico sepa qué hay detrás de su diagnóstico, puede encontrar una solución efectiva.


Sin embargo, hayuna causa principalde la mayoría de los casos de apnea del sueño. Siga leyendo para saber qué es eso y qué más podría estar detrás de este problema. Pero primero, una introducción rápida sobre la apnea del sueño.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño generalmente se refiere a la AOS, que es un tipo de trastorno del sueño. Los trastornos del sueño son condiciones de salud que alteran el sueño normal. Más específicamente, la AOS es un trastorno respiratorio del sueño caracterizado por episodios de colapso completo o parcial de las vías respiratorias superiores.


En la AOS, el colapso de las vías respiratorias superiores hace que los pacientes dejen de respirar periódicamente durante la noche. En la AOS grave, los pacientes pueden dejar de respirar más de 30 veces en una hora. Estos episodios conducen a una disminución de la saturación de oxígeno y al despertar del sueño. Pero los afectados generalmente no saben que esto está sucediendo. Sin embargo, sus compañeros de cama pueden quejarse de fuertes ronquidos. Los pacientes también experimentan fatiga durante el día.

Si no se trata, la OSA puede ponerlo en riesgo de muchas afecciones de salud crónicas. También puede provocar accidentes de tráfico, bajo rendimiento laboral, problemas de salud mental y más. Si sospecha que usted o un ser querido tiene apnea del sueño, hable con su médico y él puede ayudarlo a encontrar una solución basada en las posibles causas.

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¿Cuál es la causa número uno de la apnea del sueño?

La causa principal de la apnea del sueño es el colapso de las vías respiratorias superiores. Esto puede suceder por varias razones, pero es más probable que ocurra en personas que:

  • Exceso de peso
  • Masculino
  • Más de 40 años
  • Un estudio publicado en elRevista americana de cardiología Examinó las características comunes y los predictores en pacientes diagnosticados con AOS y encontró que los pacientes con esta afección generalmente eran mayores y más obesos.

    Una posible razón por la que este trastorno del sueño ocurre en los grupos anteriores es que estos factores de riesgo pueden provocar el estrechamiento de las vías respiratorias superiores y el debilitamiento de los músculos de la garganta.

    El exceso de peso alrededor del cuello puede reducir el espacio en la garganta. Los hombres tienden a aumentar más de peso en la parte superior del cuerpo y el área del cuello, lo que explica por qué la afección parece ser más común en los hombres. Y debido a que el envejecimiento conduce a una pérdida gradual de masa muscular (3-8% por década después de los 30 años), la pérdida del tono muscular dilatador de las vías respiratorias superiores contribuye aún más al problema.

    Otras causas comunes

    No todas las personas diagnosticadas con apnea del sueño son hombres, mayores y con sobrepeso. Existen innumerables otros factores de riesgo que pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar este trastorno del sueño común. Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, estos factores de riesgo adicionales incluyen:

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  • Tener un cuello naturalmente grande (17 pulgadas o más para los hombres, 16 pulgadas o más
  • más para mujeres)
  • Ser una mujer posmenopáusica
  • Ser una minoría étnica
  • Anomalías en los huesos y tejidos de la cabeza y el cuello
  • Tener amígdalas y adenoides grandes
  • Tener un trastorno endocrino como hipotiroidismo o acromegalia
  • De fumar
  • Estos factores de riesgo pueden conducir de manera similar al estrechamiento de las vías respiratorias superiores, lo que pone a las personas en riesgo de roncar y apnea del sueño.

    Opciones de tratamiento

    La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ha desarrollado pautas para el tratamiento de la AOS. Estas guías sugieren que los pacientes deben ser incluidos en la toma de decisiones. Entonces, si termina con un diagnóstico de apnea del sueño, sus opciones incluyen:

    Terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

    Una máquina CPAP proporciona una apertura neumática de la vía aérea superior. Es altamente eficaz y se recomienda como tratamiento de primera línea en la AOS grave.

    tratamientos conductuales

    Estos incluyen la pérdida de peso, evitar el alcohol y los sedantes antes de acostarse y cambiar a una posición para dormir de lado, por nombrar algunos.

    Cirugía

    Se encuentra disponible una amplia gama de cirugías para corregir anomalías anatómicas que contribuyen a los ronquidos oa la AOS. La cirugía para corregir un tabique desviado, por ejemplo, es una opción. Otros incluyen reducción de lengua, amigdalectomía, extirpación de pólipos nasales, etc.

    Terapias complementarias

    La cirugía bariátrica, los medicamentos y los suplementos de oxígeno se pueden usar junto con otros tratamientos para la AOS para obtener mejores resultados.

    Terapia con aparatos orales

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    Una alternativa a la terapia CPAP, esta opción mantiene abiertas las vías respiratorias superiores con dispositivos médicos que se llevan dentro de la boca. Puede elegir entre dispositivos de avance mandibular (MAD) hechos a la medida o dispositivos estabilizadores de la lengua como elSolución de ronquidos de buenos días boquilla.

    Referencias:

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