¿Por qué la obesidad interrumpe la respiración durante el sueño?

¿Por qué la obesidad interrumpe la respiración durante el sueño?

Si pasa la mayor parte del día somnoliento, es posible que se sorprenda al saber que deja de respirar varias veces por noche mientras duerme.

La obesidad es la causa más común de interrupción del sueño.

¿Qué es la respiración interrumpida?

La respiración alterada por el sueño es una condición que significa que su cuerpo absorbe un nivel reducido de oxígeno mientras duerme. Nuestros cuerpos están diseñados para seguir corriendo mientras dormimos, pero en algunos casos, las personas que duermen simplemente dejan de respirar o se detienen durante breves ráfagas durante la noche.

Esto causa hipoventilación, lo que significa que aumenta la cantidad de dióxido de carbono en la sangre. Los trastornos respiratorios del sueño específicos de la obesidad se conocen como síndrome de hipoventilación por obesidad o síndrome de Pickwick.

Por qué la obesidad interrumpe el sueño

Los médicos han descubierto que las personas con un IMC más alto a menudo tienen una mayor cantidad de grasa almacenada en la cavidad nasal, que es el conducto entre la nariz, la boca y los pulmones que le permite respirar.

Una vía aérea normal permite que el oxígeno fluya libremente, pero en el caso del paciente obeso, ese tejido adicional presiona la garganta, dejando menos espacio para que pase el aire. Es importante recordar que cuanto mayor sea su peso, mayores serán sus posibilidades de experimentar trastornos respiratorios, ronquidos e incluso apnea del sueño.

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Muchos durmientes obesos respiran por la boca porque probablemente no pueden respirar por la nariz. Respirar por la boca puede agravar los problemas de ronquido y presentar una serie de otros problemas de salud, como mal aliento y mala higiene bucal.

Los que respiran por la boca a menudo también se despiertan bruscamente para que sus cuerpos puedan absorber más oxígeno, por lo que algunas personas obesas respiran con dificultad y de repente se despiertan de un sueño profundo.

La obesidad también aumenta la probabilidad de síndrome de piernas inquietas que se caracteriza por molestias en las piernas durante la noche. El movimiento constante de las piernas para aliviar la incomodidad puede mantenerlo despierto e interrumpir su sueño.

Las consecuencias de los trastornos respiratorios del sueño

La respiración alterada por el sueño hace que las personas se sientan cansadas, pero a menudo no saben por qué se sienten así. Es común que los pacientes no sepan que sufren de trastornos respiratorios del sueño hasta que perturban a sus seres queridos o se vuelven una afección más grave.

En las etapas iniciales, la hipoventilación hace que las personas sientan náuseas y somnolencia. La hipoventilación que no se trata puede causar presión arterial alta, enfermedades cardíacas y aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular.

Esta condición está relacionada con accidentes automovilísticos, especialmente en hombres cuyo trabajo les obliga a estar al volante la mayor parte del día. También puede hacer que ganes más peso, ya que las personas que lo padecen pican para ganar más energía durante sus horas de trabajo.

También puede causar afecciones más graves, como diabetes, depresión y otros problemas del estado de ánimo, que resultan de la falta de un sueño de calidad. Los trastornos respiratorios del sueño no resueltos pueden ser fatales, por lo que debe hablar con su médico si cree que no está recibiendo suficiente oxígeno cuando duerme.

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Pasos hacia una mejor salud

La recomendación número uno para las personas con problemas respiratorios relacionados con la obesidad es perder peso, pero es más fácil decirlo que hacerlo.

Como regla general, los médicos siempre recomiendan tomar medidas saludables para crear un estilo de vida equilibrado, pero es importante abordar su trastorno del sueño de inmediato. Hay muchos dispositivos en el mercado que pueden ayudarlo con sus problemas respiratorios.

Un dispositivo que ha ayudado a miles de personas a redescubrir un sueño de calidad es una máquina CPAP. CPAP, o presión positiva continua en las vías respiratorias, es un tipo de máscara que se usa mientras duerme. Una manguera flexible lleva oxígeno a los pulmones.

La máquina proporciona a su cerebro una fuente constante de oxígeno, que es necesaria para mantener su cerebro en modo de suspensión. Con este dispositivo innovador, dormirá más profundamente, se despertará con menos dolores de cabeza y reducirá la posibilidad de problemas de salud en el futuro.

Si bien se necesita tiempo para adaptarse a dormir con una máquina de CPAP, la mayoría de los usuarios están de acuerdo en que no hay nada mejor que una buena noche de sueño.

Habla con tu doctor

Si se siente cansado durante el día o se despierta por la noche sin ningún motivo, entonces es posible que esté sufriendo de trastornos respiratorios durante el sueño. Si bien asumir un desafío de pérdida de peso y usar una máquina CPAP u otro dispositivo contra los ronquidos puede parecer abrumador, es la mejor manera de avanzar para una vida larga y saludable.

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Resolver los trastornos respiratorios del sueño no significa simplemente obtener más oxígeno por la noche. Tiene un efecto de flujo en todos los aspectos de su vida, reduciendo la frecuencia de sus dolores de cabeza, mejorando su estado de ánimo y permitiéndole saltar de la cama todos los días con nueva vitalidad. Hable con su médico hoy mismo si siente que respirar dormido es un problema para usted.

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