Si ronco, ¿cómo sé si es apnea del sueño?

Si ronco, ¿cómo sé si es apnea del sueño?

No todas las personas que roncan tienen apnea del sueño, pero casi todas las personas con apnea del sueño roncan. Si sospecha (o le dijeron) que ronca, es posible que se pregunte si debe tomarlo como una señal de que podría tener apnea del sueño.

Si bien la apnea del sueño solo se puede diagnosticar con un estudio del sueño, también llamado polisomnografía, también tiene muchos signos y síntomas que pueden servir como señales de alerta. En este artículo, discutimos algunos de los signos más comunes de apnea del sueño a los que hay que prestar atención. Pero primero, hablemos un poco sobre qué es la apnea del sueño y en qué se diferencia de los simples ronquidos.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno del sueño caracterizado por la respiración que se detiene repetidamente mientras duerme. Durante un episodio de apnea del sueño, las vías respiratorias superiores colapsan por completo, provocando pausas en la respiración de 10 segundos o más. Esto generalmente es seguido por el despertar del sueño, así como por sonidos de resoplido, asfixia o jadeo.

Una cosa interesante acerca de la apnea del sueño es que quienes la padecen no saben que la tienen. Sus compañeros de cama o miembros de la familia suelen ser los que notan sus episodios nocturnos de ronquidos fuertes y otros ruidos que los mantienen despiertos toda la noche. Y aunque las personas que padecen apnea del sueño no son conscientes de su problema en el momento en que ocurre, aún sufren porque la apnea del sueño provoca un sueño fragmentado y poco reparador que pone a los pacientes en riesgo de:

  • Somnolencia
  • Accidentes de tráfico
  • Hipertensión
  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • Diabetes

Hay diferentes tipos de apnea del sueño, todos con diferentes causas. Sin embargo, el tipo más común es la apnea obstructiva del sueño (AOS), que afecta del 2 al 9 % de los adultos y puede aumentar significativamente el riesgo de muerte prematura si no se trata.

Ronquidos versus apnea del sueño

Tanto los ronquidos como la apnea del sueño resultan de una obstrucción en las vías respiratorias superiores, lo que provoca una respiración ruidosa durante el sueño.

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Sin embargo, en el ronquido simple, esta obstrucción es solo parcial y no produce pausas en la respiración. Sin embargo, en la apnea del sueño, los tejidos de las vías respiratorias superiores bloquean por completo el flujo de aire, lo que provoca episodios en los que la respiración se detiene y se reinicia repetidamente. Entonces, la principal diferencia entre los dos está en el nivel de obstrucción de las vías respiratorias.

El ronquido puede progresar a apnea del sueño y suele ser uno de sus primeros síntomas. Si bien no es tan perjudicial para la salud como la apnea del sueño, es importante dejar de roncar antes de que progrese a algo más grave.

Señales de que podría tener apnea del sueño

Un signo distintivo de la apnea del sueño son los ronquidos fuertes acompañados de episodios en los que se detiene la respiración. Otros síntomas a tener en cuenta incluyen:

Dolores de cabeza matutinos

El dolor opresivo en ambos lados de la cabeza es un signo común de apnea del sueño y afecta al menos al 30% de los pacientes. Los bajos niveles de oxígeno y los altos niveles de dióxido de carbono, que hacen que los vasos del cerebro se dilaten, son la razón principal de estos dolores de cabeza debilitantes.

Somnolencia

Si tiene sueño todo el día a pesar de haber dormido de 7 a 9 horas, podría deberse a la apnea del sueño. La apnea del sueño provoca una fragmentación significativa del sueño, lo que inevitablemente conduce a la somnolencia diurna.

Problemas cognitivos y del estado de ánimo

La falta de sueño puede afectar negativamente tu estado de ánimo y tu capacidad de concentración. Las personas que padecen apnea del sueño a menudo informan que se sienten malhumoradas, irritables y olvidadizas, entre otras cosas.

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Dolor de garganta

Los pasos, con o sin apnea, pueden irritar la garganta. Si te despiertas con la garganta seca y adolorida todas las mañanas, es probable que hayas estado roncando toda la noche.

orinar por la noche

La nocturnia, u orinar por la noche, ocurre en más de la mitad de todos los pacientes con apnea del sueño. Los altos niveles de dióxido de carbono en los pacientes con apnea del sueño causan acidosis metabólica, lo que indica a los riñones que excreten más orina.

Pasos a seguir

Si tiene alguno de los signos anteriores, debe hablar con su médico para que pueda ordenar pruebas que verán si realmente tiene apnea del sueño. Como se dijo, la apnea del sueño es una afección grave que puede provocar problemas de salud y muerte prematura si no se controla.

La mayoría de los pacientes diagnosticados con apnea del sueño necesitan terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para respirar normalmente durante la noche. Encontrar lo que está causando su apnea del sueño ayudará a su médico a determinar el curso de acción correcto, que puede incluir cosas como pérdida de peso, ejercicio, medicamentos o cirugía. Aquellos que no pueden tolerar la terapia CPAP pueden elegir aparatos orales como dispositivos de avance mandibular. Y si resulta que tienes ronquido simple y no apnea, prueba uno de nuestrosGood Morning Snore Solution Boquillas.


Referencias:

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